L’Allium

L'élégant oignon ornemental à la floraison spectaculaire

Personne ne s’attend à voir un oignon produire une aussi spectaculaire boule pleine de petites fleurs. C’est pourtant la surprise que cet oignon nous réserve. Une belle tige épaisse avec, au sommet, des fleurs aux superbes couleurs dont on profite longtemps; voire même pour toujours si on les fait sécher. C'est en coupant la tige, mais aussi en respirant son odeur caractéristique, que l'on comprends qu’il s’agit d’un membre de la famille des oignons. Après les avoir coupées en biais, mettez tout de suite les tiges dans l’eau. 
L’Allium Giganteum est la plus grande variante ; le diamètre de ces grosses boules violettes peut atteindre 15 cm.

L'Allium Lajoiedesfleurs.fr

Couleurs et formes

C'est au bout de la longue et élégante tige que se développe une jolie boule pleine de petites fleurs. Tandis que certaines variantes en imposent par leur présence dans le vase, d'autres variantes sont plus modestes. Il en existe quelque 300 variétés différentes - dans des couleurs allant du blanc au violet et au bleu - qui fleurissent presque toutes en été.

Symbolique

Les oignons véhiculent beaucoup de superstitions. D'antan, les variétés très odorantes en particulier étaient beaucoup utilisées, sous forme de tresse, pour protéger la maison contre le malheur, les maladies et les sorcières. L’Allium victorialis était ainsi synonyme d’invulnérabilité et de victoire. En Allemagne, cette variante s’appelle Allermannsharnisch, qui signifie « armure pour tout le monde ». Chez les Égyptiens, les oignons étaient souvent gravés sur les pierres tombales, car ils symbolisaient l’éternité. 

Origine

L’Allium fait partie de la famille des Liliaceae. Ces plantes poussent dans des régions tempérées de l’hémisphère nord et certaines variétés peuvent atteindre 1,5 m de hauteur. Au début, les romains n’utilisaient le mot allium que pour désigner l’ail, mais ils généralisèrent ensuite à tous les alliums. La ciboulette et le poireau font également partie de cette famille.